好きな音楽のことについて語りたいと思います。

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Laura Nyro - Christmas In My Soul

 今年も至る所でクリスマス・ソングが溢れる時期です。気の早いスーパー・マーケットでは、ハロウィンの翌日から「ジングルベル」だの「赤鼻のトナカイ」だの「もろびとこぞりて」だのといったBGMが流れていました。景気が上向く様子もない中、商魂逞しく少しでも売り上げを伸ばすために勤しむといったところでしょうか。
 というわけで今回の拙ブログもクリスマスの雰囲気を味わえる歌をお題とします。ご登場いただくアーティストはローラ・ニーロ。彼女が1970年にリリースしたアルバム、『Christmas And The Beads Of Sweat』から「Christmas In My Soul」を取り上げることにしました。

Christmas & Beads of SweatChristmas & Beads of Sweat
(1990/07/03)
Laura Nyro

商品詳細を見る

1. Brown Earth
2. When I Was A Freeport And You Were The Main Drag
3. Blackpatch
4. Been On A Train
5. Up On The Roof
6. Upstairs By A Chinese Lamp
7. Map To The Treasure
8. Beads Of Sweat
9. Christmas In My Soul



CHRISTMAS IN MY SOUL
若き勇者たちよ
幼子たちよ
私の愛の本を読みましょう
兄弟姉妹を敬いなさい
愛の本の下に
容易いことではないけれど
人はより良き日を望んでいるものよ
若き勇者たちよ
幼子たちよ

私は祖国を愛している
目の前で
戦争や苦痛の中で
人々が死んで行こうと
無礼な世の中を渡り歩く
政治の罪
罪の政治
クリスマスの日に
無情の世の中が私の心を暗くする

葉に飾り付けられた赤や銀の装飾
木々の間を静かに雪が舞う
地獄の戦争の光景に聖母マリアがすすり泣く
人々はキャンドルを吹き消し
クリスマス・キャロルに没頭する
クリスマスの日に世界中に鳴り響く
行き先知れずの愛

ブラック・パンサーの党員たちは
監獄で拘束されている
シカゴ・セブンと
正義の基準
マンハッタンにいる
ホームレスのインディアン
神の子はすべて裁かれ
神の愛はクリスマスなのに
時節に合わない

さぁ、戦う時が来た
聖書の戒律が鮮やかに焼き付く
人々よ、汝のアメリカのために
勝利を得なければならない
威厳をもって
クリスマスの日に
崇高な世界を示すために

私の魂の中にあるクリスマス
若き勇者たちよ
幼子たちよ
この世界に喜びを

ブラック・パンサー
 1960年代後半から1970年代にかけてアメリカで黒人民族主義運動、黒人解放闘争を展開していた急進的な政治組織。黒人の地位向上を掲げた。公民権運動の指導者マルコムXの暗殺により活動が活発化し、マーティン・ルサー・キング牧師の暗殺以後に活動のピークを迎える。マルコムXの攻撃性を受け継いだブラック・パンサーはキング牧師の非暴力主義に否定的だったが、彼個人に尊敬の念を抱いていた。
シカゴ・セブン
 1968年のシカゴ民主党大会で暴動を企てたとされるアビー・ホフマン、ジェリー・ルービン、トム・ヘイドンら7人の被告の呼称。1972年に全員無罪の判決が出されている。

 ブラック・パンサーやシカゴ・セブンといった実在の組織や団体を例にあげ、反戦と平和を訴えた「Christmas In My Soul」。出口の見えぬベトナム戦争で国内情勢が混沌としていた当時のアメリカの世相をストレートに描いた表現が胸を打ちます。彼女がこの歌の中で憂えたことは現代のアメリカ社会の苦悩とも通じ、言い換えれば殆ど好転していないと解釈してもよいでしょう。ライ・クーダーの「Mutt Romney Blues」の記事でも述べましたが、大統領選挙を通じてリベラル対保守といったわかりやすい図式だけでなく、富裕層と貧しい人、あるいは中間層との格差、世代間ギャップがあらためて浮き彫りになったような印象を受け、様々な面で二極対立が深化しているのが現在のアメリカ。明るい展望がなかなか開けそうにありません。
 
 話は変わりますが、若き勇者たち("Come Young Braves")という歌詞は『Big Wednesday』(1978年公開)で名を馳せたジョン・ミリアス監督による1984年制作のアメリカ映画『Red Town (邦題:若き勇者たち)』を思い起こさせます。この映画の内容はコロラド州の小さな町にソ連、キューバ、ニカラグアの共産圏連合軍が侵攻し、地元の若者たちと一戦を交えるといったものでした。公開当時、「タカ派による反共映画」、「国威発揚映画」などと酷評されましたが、同時に反戦のメッセージも込められているとの意見や少年少女のたんなるサバイバル・ゲームとの厳しい論評もあって評価が分かれていたのを憶えています。個人的には高校生を中心とした若者が共産軍にゲリラ戦を挑むものの奮闘虚しく次々と倒されて行く様に、会津戦争で会津藩が組織した「白虎隊」を連想させました。なお、この映画には『Ghost』(1990)で人気を不動のものにしたパトリック・スウェイジ、『Platoon』(1986)や『Wall Street』(1987)などでスターの座をつかんだチャーリー・シーン、『Back To The Future』(1985)や『Some Kind Of Wonderful』(1987)で人気を博すリー・トンプソンらが出演し、YA(ヤングアダルト)スターと称された彼ら彼女らのフレッシュな演技が興味深いところでもあります。
 1989年に東西冷戦が終結。1991年にはソ連が崩壊したことは言うまでもありません。蛇足ながらこの映画、2009年に仮想敵国をソ連・キューバらの連合軍から中国に変えてのリメイク版が制作されましたが、中国がハリウッド映画の重要マーケットであることや米中間の経済関係などを考慮して撮影済みフィルムを手直し。北朝鮮の侵攻に急遽変更し、2012年11月の公開に漕ぎ着けました。実際の北朝鮮がアメリカを侵略できる軍事力や兵力を装備しているのかとの疑問が呈されましたが、先日の弾道ミサイル発射が成功し、その脅威が現実のものとなりつつあるといっても過言ではないでしょう。
 
 話が少々脱線しました。我が国日本も総選挙後にどういった国づくりがなされていくのか、希望と不安が交錯しています。デフレ解消を含めた景気対策、消費税増税、東日本の復興、原発およびエネルギー問題などといった内政はもとより日米同盟の再構築、隣国との対峙、拉致問題の解決といった外交やTPPなど難題が山積。どの党が政権与党となり、誰が総理大臣になっても困難な道のりを強いられることでしょう。クリスマスとお正月で一息ついた後は相変わらずの試練の一年が待ち受けているのかもしれません。事態が好転することを望むばかりです。

 さて、今回のローラ・ニーロのクリスマス・ソングは重苦しかったしれません。気分転換としてローラが歌う「Let It Be Me/Christmas Song」をお聴きいただければ幸いです。1990年リリースのオムニバス・アルバム、『Acoustic Christmas』に収録されていました。


Acoustic ChristmasAcoustic Christmas
(1990/11/06)
Acoustic Christmas

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コメント

こんにちは。
心情的には、アメリカを日本に置き換えても通じる内容ですね。
日本でも富めるヒトと貧しいヒトの格差が拡大し、雇用形態もしばらく前からアメリカ型になって、増々アメリカ的問題が出現しているように思います。
日本は何とも難しい局面に入りました。少なくとも有権者は政治が普通の人びとの生活に大きな影響を持つ事を自覚して、自分の持つ1票を大切に行使して欲しいと思います。諦めて投票しない事が一番悪い結果を招きますから。
yokoblueplanet様、訪問していただき誠にありがとうございます。
新政権は政権奪還に浮かれることなく、外交も内政もしっかりと立て直してもらわなければなりません。日本国民のための政治を実行しなければ、来夏の参議院選挙で強烈なしっぺ返しを食らうことになるでしょう。
それにしても、「どうせ誰がやっても同じ」、「選挙に興味無し」と言って投票を棄権したにもかかわらず、世の中や政治に対して不平不満を述べる人が多いように思えます。投票に行かないのは白紙委任と同じこと。国民主権を自覚していただきたいところですね。

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