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Harry Nilsson - HARRY

前回ビートルズの「Mother Nature's Son」を扱った時にハリー・ニルソンのカヴァー・ヴァージョンも紹介しました。そこで今回はニルソンの歌う「Mother Nature's Son」が収録されたアルバム、『HARRY』を取り上げます。

ハリー・ニルソンの肖像ハリー・ニルソンの肖像
(2002/07/24)
ニルソン

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1. The Puppy Song
2. Nobody Cares About the Railroads Anymore
3. Open Your Window
4. Mother Nature's Son
5. Fairfax Rag
6. City Life
7. Mournin' Glory Story
8. Maybe
9. Marchin' Down Broadway
10. I Guess the Lord Must Be in New York City
11. Rainmaker
12. Mr. Bojangles
13. Simon Smith and the Amazing Dancing Bear
14. I Will Take You There [Alternate Mix]
15. I Will Take You There [Mono Single Version]
16. Waiting [Non-LP Single Version]
17. Rainmaker [Mono Single Version]
18. Wasting My Time

ハリー・ニルソンの『HARRY』がリリースされたのは1969年。メジャーからのファースト・アルバムである『Pandemonium Shadow Show』(1967)、セカンド・アルバム『Aerial Ballet』(1968)に続く三部作の締めくくりとして発表されました。
アルバムのテーマは回顧。ニルソン自身の半生を振り返り、同時にアメリカの歴史を顧みるといった意味が込められていました。60年代後半のアメリカは公民権運動、ヴェトナム反戦運動、ヒッピー・ムーブメントなど変革の波が渦巻いていた時代です。ミュージシャンに限らず様々な分野のアーティストがこうした運動に直接的、あるいは間接的に関わり社会や体制に対し異議を唱えていました。
その一方でアメリカの歴史、文化、伝統などを振り返り、その原点を見つめ直そうとする作業も活発に行われています。こうした「回顧」という動きは音楽界では「懐古」やノスタルジーにつながり、多くのアーティストがこの潮流に乗るかのような活動を始めました。ラヴィン・スプーンフルはジャグ・バンド・ミュージックやラグ・タイム・ミュージックを取り入れ、ハーパス・ビザールはアルバムの中で1920~40年代のポピュラー・ソングを積極的にカヴァーしていたのです。また、ザ・バンドのように多くのアメリカ人が忘れていた伝統や文化を精神性を含めて音楽の力で甦らせようとした人々もいました。

ニルソンの「Harry」も当時のアメリカの社会状況を捉えて反映した1枚と言えるでしょう。作品の多くにノスタルジックな装いが演出されていました。自身の子供の頃のポートレートをアルバム・ジャケットに使うあたりに「回顧」という意気込みが伝わってきます。

それではアルバムの中から何曲か紹介します。
まず、オープニング・ナンバーの「The Puppy Song」。もともとはポール・マッカートニーの依頼でメリー・ホプキンのために書いた曲です。ディキシー調の演奏をバックにユーモラスに歌われていました。


メアリー・ホプキンのヴァージョン。1969年2月にリリースされた彼女のファースト・アルバム、『POST CARD』に収録されていました。宜しければ下記のアドレスをクリックして聴き比べてみてください。

http://www.youtube.com/watch?v=eNvL7hoZPys

続いて、列車が飛行機に取って代わられたように、最先端だった文明の利器もやがて忘れ去られてしまう運命であると説く「Nobody Cares About the Railroads Anymore」。人間の欲望や物質文明に対する批判や揶揄が込められているようです。


ご存知ビートルズのカヴァー、「Mother Nature's Son」。60年代の後半は前述の原点回帰のみならず、後の環境保護運動に繋がる「自然への回帰」も謳われていました。ニルソンがこの曲は取り上げたのはそうした雰囲気に合致していると思ってのことだったのかもしれません。


ビル・マーティン作の「Fairfax Rag」。フェアファックス通りの日常を描いた曲です。


「Mournin' Glory Story」は見知らぬ他人の玄関先で目覚めたホームレスの女性の歌。ちょっぴり切なくなるような哀愁が漂っています。


軽快な「Marchin' Down Broadway」。第二次大戦で日本を破った兵士たちがブロード・ウェイを行進する様が描かれています。日本人としてはやや微妙な内容でした。


ヒット曲「EverybodY's talin' at Me」似た雰囲気を持つ、「 I Guess the Lord Must Be in New York City」。この曲は当初『Midnight Cowboy』のために用意されたものの監督がNGを出したために使われず、代わって前作「AERIAL BALLET」に収録されていフレッド・ニール作の「Everybody's Talkin'」が採用されました。


I GUESS THE LOAD MUST BE IN NEW YORK CITY
悲しみに別れを告げ
明日には旅に出る
主はニューヨークにいらっしゃるに違いない

あてのない旅にはもう飽きた
祈りがかなえられないことにも気づいた
主はニューヨークにいらっしゃるに違いない

主よ 私はここにいます あなたのドアをノックしています
憧れの地にいることはなんて素敵なことなんでしょうか
初めてのニューヨークで
私は自由の息を吸っている


ニルソンとビル・マーティンの共作、「Rainmaker」。依頼されたのに代金が支払われず、怒った雨乞い師が永遠に雨を降らせ続けるいった内容が描かれていました。ブラック・ユーモアに満ちた寓話風の歌です。


ジェリー・ジェフ・ウォーカー作の「Mr.Bojangles」。サミー・ディヴィス・Jr.の師匠に当たる実在の黒人タップ・ダンサー、ビル・ロビンソンをモデルにして書かれた歌であるかのように囁かれていましたが、作者であるジェリー・ジェフは全くの別人であると否定。彼が酔っぱらって留置場に放り込まれた際に知り合ったヴォードヴィリアンの話をもとにして作れれたそうです。


この曲は多くのアーティストにカヴァーされています。今でもよくCMに使われるニッティ・グリッティ・ダート・バンドのヴァージョン。1970年発表の『Uncle Charlie & his Dog Teddy 』に収録されています。
http://www.youtube.com/watch?v=6MQYn-GvGOM

ニーナ・シモンのヴァージョンは1971年リリースの『Here Comes the Sun』に収録。この曲はジャズ・シンガーにも好まれているようで、ナンシー・ウィルソン(1971年発表の『Kaleidoscope』)、アルト・サックスのソニー・スティット(1973年発表の『Mr. Bojangles』)らの録音もありました。
http://www.youtube.com/watch?v=ONBT1nnH-HU

パフォーマンスが楽しいサミー・ディヴィス・Jr.のヴァージョンは彼のベスト盤やライヴ盤に収録されているようですが、詳細が分かりませんでした。
http://www.youtube.com/watch?v=5voM2HExV_Q
お詫びにもう少し若い頃のステージの映像をどうぞ。
http://www.youtube.com/watch?v=5voM2HExV_Q

こちらがオリジナルのジェリー・ジェフ・ウォーカーのヴァージョン。1968年にリリースされた『Mr. Bojangles』に収録されています。


この他にもニール・ダイアモンド『Touching You, Touching Me』 (1969年発表)、 ジョン・デンバー『Whose Garden Was This』 (1970年発表)、ルル 『New Routes』 (1970年発表)、デヴィッド・ブロンバーグ『Demon in Disguise』 (1972年発表) 、ボブ・ディラン『Dylan』(1973年発表)中川五郎『ぼくが死んでこの世を去る日』(2004年発表)と枚挙に暇がありません。

中川五郎さんの日本語ヴァージョンも宜しければどうぞ。

http://www.youtube.com/watch?v=bMHgIcLk2cI

ランディ・ニューマン作の『Simon Smith and the Amazing Dancing Bear』。彼のセルフ・カヴァーは1972年発表の『Sail Away』に収録。アラン・プライス・セット(1967年発表)、ハーパス・ビザール『Feelin' Groovy』(1967年発表)、矢野顕子『オーエス オーエス』(1984年発表)、マティルダ・サンティン『Texas Girl & Pretty Boy 』(1993年発表) と興味深く秀逸なカヴァーが多い曲です。
ランディ・ニューマンがデビューしたのは1968年。彼もまた古き良きアメリカを偲ばせるようなサウンドを背景に、アメリカの現在と過去の負の部分をユーモアとアイロニーを歌詞の中に織り交ぜながら浮かび上がらせた一人でした。


こちらがランディ・ニューマンのヴァージョン。


一番早く取り上げたのはアラン・プライス・セットの方々です。


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コメント

Mr.BojanglesにはDavid H.Brombergがお似合いです。
名曲です。ATCO盤いまでも愛聴盤です。RhinoのCDにはボーナスとしてオリジナル モノ シングルバージョンが聴けます。
スナジイー様、コメントありがとうございます。
ジェリー・ジェフ・ウォーカーの『MR. BOJANGLES』のCDにはタイトル曲と「Round And Round」のモノ・シングル・ヴァージョンがボーナス・トラックとして収録されていましたね。デヴィッド・ブロムバーグのブルージーなギターも聴きものです。

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